a distância ou à distância

? Usa-se sem crase, quando a distância não vier determinada, visto que confirma o uso da simples preposição em. Ex.:

1) Quando ele viu a meninada a distância, parou de repente = Quando ele viu a meninada em distância, parou de repente

? Usa-se com crase, quando a distância vier determinada. Ex.:

1) Ele postou-se à distância de um tiro de baladeira.

2) “Lá estava o cão, dentro do cercado, deitado à distância de um alguidar de comida”. (Machado de Assis, Quincas Borba, 39)

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